Sonntag, 24. März 2019

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Life's too short
mit Liam Neeson

Ruhet in Frieden - A Walk among the Tombstones


Privatdetektiv Matthew Scudder auf der Suche nach den Entfhrern.
Universum Film/Universal Pictures

In der Serie Life's too short prsentierte sich Liam Neeson in der Agentur von Ricky Gervais, um in den Komdienbereich zu wechseln. Das Vorsprechen verlief ein wenig mhselig, denn wie wir alle wissen, ist Neeson alles andere als lustig. Whrend wir darauf warten, dass er das Fach wechselt, was wohl nicht so schnell geschehen wird, sehen wir ihm am besten einfach weiter dabei zu, wie er Leute verprgelt.

Whrend wir noch ein wenig auf den dritten Teil der Taken-Reihe warten, knnen wir Liam Neeson derzeit in dem Thriller mit dem langen Namen Ruhet in Frieden - A Walk among the Tombstones im Kino bewundern. Dort spielt er Matthew Scudder, einen Ex-Cop, der seinen Lebensunterhalt nun als Privatdetektiv (ohne Lizenz) verdient, nachdem bei einer Schieerei in den Straen von New York eine unbeteiligte Person von einem Querschlger gettet wurde.

Romanautor Lawrence Block schrieb sein Buch A Walk among the Tombstones Anfang der 90er Jahre. Es ist der zehnte Roman in seiner Bestsellerserie, die sich mit den Fllen des mit Problemen belasteten Privatdetektivs Matt Scudder und dessen Suche nach Erlsung beschftigt. Block hat mittlerweile 17 Romane und eine Kurzgeschichtensammlung mit dieser Figur verffentlicht. Die Serie ist so erfolgreich, dass sie seit mehr als 40 Jahren existiert. Die Bcher wurden in mehr als 20 Sprachen bersetzt.

Produzentin Stacy Sher: Es gibt zwei Dinge, denen man in Lawrence Blocks Romanen immer wieder begegnet: Scudders innerer Kampf, und welchem Rtsel und welcher intensiven Situation er sich in jedem Buch stellen muss. Die Figur steht extrem unter Druck, und die Situationen, in die er gert, sind angespannt.

Und angespannt kennt Liam Neeson. Also sehen wir ihm dabei zu, wie er durchs khl-winterliche New York stromert, um eine Serie von Entfhrungen aufzuklren. Regisseur Scott Frank gesteht, dass ihm die Idee gefiel, diesen Film zu einer Kombination aus Rtseln der alten Schule und der Adaption eines Drehbuchs ber einen ehemaligen Polizisten zu machen, der nicht nur damit kmpft, seit acht Jahren nchtern zu bleiben, sondern auch mit den Dmonen seines letzten Einsatzes.

Frank beschreibt den Anfang der Geschichte so: Matt Scudder ist ein unlizenziert arbeitender Privatdetektiv, der schwarz fr Leute arbeitet, die weder zur Polizei noch irgendeiner legitimen Organisation gehen knnen. Scudder benennt das so, dass er den Leuten Gefallen tut. Als Gegenleistung dafr erhlt er Geschenke.

Dann lernen wir einen Drogenhndler kennen, der in Brooklyn ansssig ist und versucht, ein ruhiges, verstecktes Leben zu fhren. Seine Frau wird entfhrt und gettet, obwohl er das Lsegeld fr sie bezahlt hat. Der Dealer engagiert Scudder, um die Mrder zu finden und zu ihm zu bringen, damit er sich an ihnen rchen kann.

Fr die Legionen von Lawrence-Block-Fans war es eine Verpflichtung, dass die Verfilmung gegenber dem Buch originalgetreu sein wrde. Die ausgedehnte Entwicklung des Drehbuchs und die einzigartigen Dinge, die Buch und Film ausmachen, erlaubten es dem Regisseur, mit ein paar Details von Blocks Buch herumzuspielen. So hat er zum Beispiel den zeitlichen Faktor etwas verndert und lsst die Geschichte im Jahr 1999 spielen, um so Scudders Technophobie etwas hervorzuheben.

Liam Neeson war von der Einsamkeit Scudders angetan. Er empfand, dass das Drehbuch die Trostlosigkeit skandinavischer Kriminalautoren reflektierte, deren Arbeiten er gerade las, als man ihm die Rolle anbot. Hier geht es um eine vergleichbare Figur, die sich in einer sehr schmutzigen, kahlen und feuchten Gegend von New York bewegt, die wir nicht oft zu sehen bekommen, sagt Neeson dazu.

Ich finde einsame Figuren spannend, die selbst Dinge in die Hand nehmen. Sie umgibt etwas Rtselhaftes, etwas Mnnliches und Stoisches. Scudder ist so ein einsamer Mensch. Er ist in mehrerer Hinsicht ein gebrochener Mann, und dennoch gibt es moralische Gedanken in ihm und eine Wrde, die er sich von seiner Zeit als Polizist beim NYPD bewahrt hat.

Fr Scott Frank war es wichtig, dass Neeson sich fr diese Rolle streckt: Wenn man die Kamera auf Liam richtet, dann passiert in diesem Augenblick so viel. Er zeigt dann gleich sein tiefes Innenleben. Scudder ist gar nicht so dster, sondern er besteht aus Bedauern, ist traurig und steckt voller Seele. Liam gab ihm dieses Gewicht, und so wurde aus Scudder nicht nur eine Actionfigur oder ein Superheld. Er hat in dieser Geschichte Angst und ist berwltigt. Daraus entwickelt sich ein sehr interessanter Charakter.

Ein weiterer Schauspieler, dem es wichtig war das Dstere in seiner Figur zu entdecken, war Dan Stevens, der Kenny Kristo spielt. Er spielt einen Mann, der alles verliert, als er herausfindet, dass seine Frau brutal ermordet wurde. Kurioserweise entschied sich Lawrence Block nicht dazu, den Drogendealer zum Bsewicht der Geschichte zu machen, daher bekommt diese mehr Ebenen als erwartet.

Dan war bemht, die Erwartung der Zuschauer zu durchbrechen, die ihn als Herzensbrecher aus der Serie Downton Abbey kennen, sagt Produzentin Stacy Sher. Er ist ein begabter Schauspieler und war sofort dabei, sich auch physisch zu verndern. Stevens schreibt die Aussage der Produzentin noch etwas fort, indem er eines seiner Gesprche mit dem Regisseur in Erinnerung ruft: Ich wei noch, dass wir uns darber unterhalten haben, wie man sich darauf vorbereitet, in die dunklen Seiten eines Menschen vorzudringen.

Aber Kenny ist nicht der Bsewicht des Films. Stattdessen funktioniert er als Vehikel, durch das Scudder ein Fnkchen Hoffnung schpft und Klarheit innerhalb seiner eigenen moralischen Doppelbdigkeit und Dsterheit erlangt. Es gibt schlimmere Kerle als Kenny da drauen, Mnner, die Frauen entfhren und tten, also verndert sich das moralische Denkmuster, sagt Dan Stevens. Kenny hilft uns, diese Verschiebung zu verstehen, was es bedeutet, wenn ein bser Junge bse Dinge tut.

Die bedeutsamste Beziehung, die wir in diesem Film erleben, ist die zwischen Scudder und TJ, dem heimatlosen Teenager und Knstler, dem der ehemalige Polizist zu Anfang seiner Ermittlungen in der Bibliothek begegnet. Er lebt allein. Seine eigene Mutter hat ihn im Krankenhaus aufgrund einer hinderlichen Krankheit nach einem weiteren Anfall zurckgelassen. TJ musste schon sehr lange alleine auskommen. Sehr zum Verdruss von Scudder wird TJ jetzt von einem Recherchepartner zu einem wichtigen Vertrauten bei der Suche nach den Mrdern.

Wie schon bei dem krzlich gestarteten The Equalizer bestehen die Sympathiefiguren aus einem einzelgngerischen Helden und einem Teenager. Die Hautfarben ndern sich und aus dem Mdchen wird ein Junge, gespielt von Junior-Rapper Brian Astro Bradley, der die Aufmerksamkeit des Publikums erstmals in der allerersten Sendung der Casting-Show The X Factor auf sich zog.

Matt Scudder kommt in die Bibliothek, wo sich TJ bereits aufhlt, erzhlt Astro ber seine Rolle. Er schlft dort, weil er kein Zuhause hat. TJ und Matt unterhalten sich. Er findet heraus, dass Scudder ein Privatdetektiv ist, was ihn beeindruckt, weil er auch so werden will. Also folgt er Matt whrend des ganzen Films und hilft ihm sogar den Fall zu lsen.

Der junge Schauspieler gesteht, dass es ein bisschen wie ein Schock fr ihn war, mit einem Kollegen von Liam Neesons Kaliber zu arbeiten. Es war schon ein bisschen verrckt, als man mir sagte, dass ich die Rolle bekomme und mit Liam Neeson arbeiten werde, lacht Astro. Er ist der Lieblingsschauspieler meiner Mutter. Mit ihm zu arbeiten war toll. Er ist echt cool.

Angesprochen auf seine Mitwirkenden sagt Regisseur Scott Frank, dass speziell in Thrillern die Nebendarsteller beraus wichtig sind. Jedes Mal, wenn der Detektiv jemanden aufsucht, mchte man, dass er auf einen interessanten Menschen trifft, der lustig, schrg oder gefhrlich ist. Wenn man sich auf ein neues Grundstck begibt, mchte man sich spter daran erinnern. Dafr bentigt man wirklich gute Schauspieler und jeder von ihnen muss eine wahre Figur sein. Je besser der Schauspieler, desto mehr kann er erschaffen.

Passend zur Jahreszeit, zum Jahr und zur Geschichte zeigt sich der Film in dunklen Farben - Braun, Dunkelblau, Taupe, Olivfarben, Grau, Ziegelrot und Dunkelrot die Farben von getrocknetem Blut. Somit konnte die richtige Stimmung fr den Film gefunden werden. Trotzdem der Film ein solides Kriminalstck ist und die Schauspieler ihr Bestes geben, fehlt ihm noch der Kick, den The Equalizer gefunden hatte.

Ruhet in Frieden - A Walk among the Tombstones ist keineswegs langweilig, doch irgendwie fehlt dem Film ein Licht am Ende der Geschichte. Trotz Happy End bleibt er bis zum Schluss dster und kalt. Vielleicht liegt es auch an der literarischen Vorlage. Hoffentlich, sollte ein weiterer Scudder-Roman verfilmt werden, gibt es dann auch eine Frau im Film (die dann auch noch am Leben bleibt)... ■ mz

13. November 2014
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OT: A Walk among the Tombstones
Drama/Krimi
USA 2014
115 min


mit

Liam Neeson (Matt Scudder) Bernd Rumpf
Dan Stevens (Kenny Kristo)
Boyd Holbrook (Peter Kristo)
Brian Astro Bradley (TJ)
lafur Darri lafsson (Jonas Loogan) Matti Klemm
David Harbour (Ray) Peter Flechtner
Adam David Thompson (Albert)
Maurice Compte (Danny Ortiz)
Sebastian Roch (Yuri Landau)
Danielle Rose Russell (Lucia)
Marielle Heller (Marie Gotteskind)
Laura Birn (Leila Alvarez)
u.a.

drehbuch
Scott Frank
nach dem Roman von Lawrence Block

musik
Carlos Rafael Rivera

kamera
Mihai Malaimare jr.

regie
Scott Frank

produktion
1984 Private Defense Contractors
Cross Creek Pictures
Da Vinci Media Ventures
Double Feature Films
Exclusive Media Group
Free State Pictures
Jersey Films
Manu Propria Entertainment
Traveling Picture Show Company

verleih
Universum Film

Kinostart: 13. November 2014