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Jersey Boys


Frankie Valli, Bob Gaudio, Tommy DeVito und Nick Massi haben ihren groen Auftritt.
2013 Warner Brothers/RatPac Entertainment

Jersey Boys erzhlt vom Aufstieg und Fall der legendren RocknRoll-Gruppe The Four Seasons und erinnert uns daran, warum wir ihre Songs immer noch im Ohr haben. (Bei manchen ist das ber ein halbes Jahrhundert her.) Erstmals werden die berraschenden Ursprnge dieser scheinbar so stromlinienfrmigen, typisch amerikanischen Rockband aufgerollt.

Der Film beruft sich auf das Tony®-preisgekrnte, uerst erfolgreiche Musical, das die Zuschauer weltweit begeistert und inzwischen zu den langlebigsten Inszenierungen in der Geschichte des Broadways gehrt. Praktisch alle weiteren Inszenierungen in amerikanischen Stdten und im Ausland waren ebenfalls sensationelle Hits. Jetzt fgt Regisseur Clint Eastwood eine weitere Dimension hinzu und bringt die Begeisterung und den Herzschmerz, die Musik und die Nostalgie fr das internationale Publikum auf die Leinwand.

Frankie Castelluccio ist ein junger Italiener, der mit seinen Eltern in New Jersey lebt. Jugendliche wie er haben dort nur 3 Aussichten: Der Militrdienst, der das Leben kosten konnte. Die Mafia war ebenfalls lebensgefhrlich... oder berhmt werden. Fr ihn kamen nur 2 Dinge in Frage. Mit seiner begnadeten, markanten Stimme sang er zusammen mit The Variety Trio (Tommy und Nick DeVito und Nick Massi) in rtlichen Clubs - und lie sich von Tommy und den Jungs dazu verleiten, zu spter Stunde irgendwo etwas vom Laster fallen zu lassen.

Mob-Boss Gyp DeCarlo wird von Frankies Stimme verzaubert und nimmt ihn schtzend unter seine Fittiche, whrend Tommy und Nick immer wieder abwechselnd das Gefngnis besuchen. Frankie verliebt sich in die aufgeweckte Mary Delgado, die ganz genau wei, wo der Pfeffer wchst, und Frankie zu seinem Knstlernamen Valli motiviert. Kurze Zeit spter heiraten die beiden auch und grnden eine Familie. Das Gesangsquartett hat nicht nur Probleme, ber Wasser zu bleiben, sondern benennt sich auch immer wieder um, auf der Suche nach dem ultimativen Bandnamen.

Tommy, die antreibende, aber auch gleichzeitig durch seine illegalen Aktivitten destruktive Kraft der Gruppe, bekommt von seinem Freund Joe Pesci (ebenfalls Jersey-Junge und spterer Schauspieler) Bob Gaudio als Komponisten vorgeschlagen, damit die Gruppe endlich mal einen Hit landet, der sie zum Ruhm fhren soll. Tommy bezweifelt zwar, dass der Teenager sie zum Erfolg fhrt, auch wenn dieser bereits mit Short Shorts einen Hit gelandet hatte. Besonders emprt ist er, als Bob zusammen mit Frankie und Nick als Aufnahmebedingung eine gleichberechtigte Partnerschaft fordert. Doch Tommy wird berstimmt und schlgt widerwillig ein.

Die Band bekommt irgendwie einen Vertrag mit Produzent Bob Crewe, der sie jedoch zwingt, fr ein Jahr als Background-Chor fr andere Interpreten zu singen, bevor er eine Platte mit ihnen aufnimmt. Das Hauptproblem wardabei jedoch immernoch der relativ nichtssagende Gruppenname. Als sie ihn eines Abends vor ihrer Bowlingarena diskutieren, bekommen sie von einer soeben reparierten Leuchtschrift selbiger ein Zeichen. Fortan sollten sie als The Four Seasons Geschichte schreiben.

Unter ihrem neuen Namen schrieb Bob Gaudio die ersten drei Titel, die sie endgltig zu Ruhm brachten: Sherry, Big Girls don't cry und Walk like a Man. Allerdings bedeutete mehr Ruhm fr die Gruppe lediglich, mehr Auftritte zu bekommen und zufllig whrenddessen die Mdelsband The Angels (My Boyfriend's back) zu entdecken. Mit Oh what a Night verliert Bob schlielich auch endlich seine Jungfulichkeit.

Das stndige Umhertouren zehrt schlielich an Frankies Ehe und es kommt zur Scheidung. Doch zu allem berfluss erscheint am Abend ihres Auftritts in der Ed Sullivan Show ein Kredithai, der Tommys Schulden einfordert...und Steuern. Es kommt zum groen Zwist zwischen Tommy und den anderen, besonders, nachdem Tommy auch noch Nicks neue Freundin Lorraine anbaggert. In Gyp DeCarlos Haus kommt es schlielich zum Knall, als Nick bei der Diskussion um die Bereinigung ihrer Schulden, die Nerven verliert und die Band verlsst. Auch Tommy verschwindet nach Las Vegas, wo die Mafia ihn unter Beobachtung hat, bis irgendwann Tommys Schulden abgearbeitet sind.

Frankie und Bob machen mit Ersatzbandmitgliedern weiter, bis Bob Frankie gesteht, dass er sich im Rampenlicht nicht wohl fhlt und Frankie allein die Aufmerksamkeit bekommen sollte, woraus Frankie Valli & The Four Seasons resultierte. Frankie bleibt weiterhin mit Bobs Songs erfolgreich, wodurch sie schlielich alle ihre Schulden abzahlen knnen. Doch privat geht es Frankie immer schlechter - seine Freundin Lorraine verlsst ihn aus demselben Grund wie seine Frau und seine Tochter Francine stirbt spter an einer Drogenberdosis...

Diese Handlung wird rckblickend aus dem Jahr 1990 erzhlt, in welchem The Four Seasons in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen wurden und dank Bob Crewe fr ein letztes Mal in der Originalbesetzung auftraten. Wie in der Broadway-Show wird die Geschichte in vier Akten erzhlt, die die Jahreszeiten dieser auergewhnlichen Bandehe darstellen und jeweils von einem anderen Bandmitglied erzhlt werden.

Clint Eastwood, der im Film brigens einen Quasi-Gastauftritt hat, whrend die Hauptprotagonisten im Fernsehen einen Film mit ihm sehen, hat den Film zusammen mit Graham King und Robert Lorenz auch produziert. Er fhlte sich bei diesem Projekt vor allem von der dramatischen Geschichte jenseits der Jacketts, Krawatten und vierstimmigen Songs angesprochen:

Die Musik der Four Seasons habe ich immer gemocht, also ist es mir wirklich leichtgefallen, mich damit zu beschftigen. Vor allem aber interessierte mich, wie diese jugendlichen Quasi-Straftter, die unter widrigen Umstnden aufgewachsen sind, eine derartige Erfolgsgeschichte erleben konnten. Im Umfeld der Mafia kamen sie mit dem Gesetz in Konflikt. Einige haben sogar im Gefngnis gesessen. Doch durch die Musik haben sie sich davon distanziert pltzlich hatten sie ein Ziel.

Fr Produzent Graham King war die Geschichte ein gefundenes Fressen, denn mit Filmen wie Departed Unter Feinden oder The Town Stadt ohne Gnade kannte er sich bestens aus im Mafiamillieu und mit berlebensstrategien auf der Strae. Zu dieser ungewhnlichen Geschichte wurden dann noch die Songs jener Zeit eingefgt und fertig war der Film. Das bei weitem auffallendste Element der Four Seasons war Frankie Vallis Falsett-Tenor. John Lloyd Young hat mit seiner Darstellung des gefeierten Leadsngers den Tony® gewonnen und spielt Frankie auch im Film:

Die Songs entsprechen dem Musikstil jener Zeit, aber die Texte sprechen auch heute noch jedermann an, und die Melodien sind echte Ohrwrmer. Das wirklich Faszinierende ist jedoch die Vorgeschichte, aus der heraus sie zu Stars aufstiegen. Diese rauflustigen Rowdys aus Jersey hatten einen Traum, der sie anspornte, ihr Durchsetzungsvermgen von der Strae ins Aufnahmestudio zu verlagern und daraus ein Pop-Phnomen zu machen. Das ist die Legende Vom Tellerwscher zum Millionr in Reinkultur.

Dazu Eastwood: Frankie Valli hat mir erzhlt, wie schwer es damals war, in diesem Umfeld als Snger ernstgenommen zu werden. Wenn sie im Schein der Straenlaternen sangen, mussten sie eine Menge Spott ertragen ...natrlich nur, bis sie Erfolg hatten. Aber bis es so weit war, half ihnen nur ihre groe Beharrlichkeit.

Bei der Verfilmung vertrauten die Filmemacher etliche Rollen jenen Schauspielern an, die sich darin bereits auf der Bhne bewhrt hatten. Das gilt auch fr andere Mitarbeiter der Theaterversionen. Neben Young als Valli spielen Erich Bergen und Michael Lomenda erneut die Original-Bandmitglieder Bob Gaudio und Nick Massi, die sie schon in der Inszenierung fr die USA-Tournee dargestellt hatten. Tatschlich hat keiner der vier Darsteller der legendren Bandmitglieder zuvor eine groen Kinorolle gespielt.

Doch dadurch, dass sie ihre Rollen bereits kannten, fiel es ihnen auch leichter, sie vor der Kamera zu spielen. Ich habe es sehr genossen, diese Rolle erneut zu spielen und in diesem anderen Umfeld neue Facetten auszuloten, sagt John Lloyd Young. An Frankie schtzte ich besonders sein Selbstvertrauen. Er setzt alles daran, um diesem Milieu zu entkommen, denn anfangs ist berhaupt nicht klar, dass ihm das gelingen wird, wenn man bedenkt, wie und wo er angefangen hat. Er ist durchaus nicht vollkommen und muss sich persnlich und beruflich mit ernsten Konsequenzen auseinandersetzen. Aber gerade diese ungeschminkte Aufarbeitung der Figur ist fr mich besonders befriedigend.

Das mit Abstand bekannteste Mitglied des Filmensembles ist Oscar®-Preistrger Christopher Walken er spielt den Gangster, den Frankie Valli mit seiner Interpretation von My Mothers Eyes zu Trnen rhrt. Obwohl Walken und Eastwood beide schon ber 50 Jahre vor der Kamera stehen, sind sie sich berraschenderweise beruflich noch nie begegnet. Wie Walken sagt, hatte ich ihn auch persnlich noch nie kennengelernt. Aber weil er die Regie bernahm, brauchte ich nicht lange zu berlegen, bevor ich zusagte. Alles, was er anpackt, wird ein Meisterwerk.

Aber mit der Musik der Four Seasons hatte Walken beruflich durchaus schon zu tun. Der Song Cant take my Eyes off you wurde sehr effektiv im Film Die durch die Hlle gehen (The Deer Hunter) eingesetzt, besttigt er und bezieht sich damit auf den Film, mit dem ihm 1978 sein Durchbruch gelang. Und natrlich bin ich mit der Musik der Gruppe aufgewachsen.

Wie ein roter Faden zieht sich die Musik durch Jersey Boys. Eastwood beschloss, die Titeldarsteller die unvergesslichen Songs live vor der Kamera singen zu lassen, statt die Musik vorab im Studio aufzunehmen. Dazu der Regisseur: Das bot sich einfach an, weil die meisten von ihnen die Songs schon so oft live gesungen hatten. Wenn sie live singen, dann wirkt ihre Darstellung deutlich emotionaler.

Tatschlich wirkt das sehr unmittelbar, besttigt John Lloyd Young. Als ich ins Filmteam kam, war mir gar nicht klar, wie ungewhnlich es ist, live vor der Kamera zu singen. Fr alle ergab sich dadurch eine interessante Herausforderung. Das Schnste daran: Clint ist ein wahrer Musikliebhaber. Es war wirklich fantastisch zu erleben, wie dieser legendre Regisseur sich direkt vor uns in einen hingerissenen Zuhrer verwandelte.

Vincent Piazza, der ohne musikalische Erfahrung zum Filmteam stie, wusste die Untersttzung seiner Kollegen und des Regisseurs zu schtzen: John Lloyd, Erich und Michael haben mir bei den Songs sehr geholfen das war ein Segen. Auerdem konnte ich mich auf hervorragende Ausbilder verlassen. Und natrlich wusste ich, dass ich in Clints Obhut bestens aufgehoben bin. Die Tatsache, dass er an mich glaubte, hat mir das ntige Selbstbewusstsein gegeben.

Young, Bergen, Lomenda und Piazza arbeiteten mit dem Choreografen Sergio Trujillo zusammen, um die Tanzschritte der Four Seasons nachzuempfinden, die er bereits fr die Bhne konzipiert hatte. Ich habe mich nicht strikt an ihren Tanzstil gehalten, sagt Trujillo. Die Jungs stammten ja aus dem Arbeitermilieu. Clint und ich waren uns einig, dass sie nicht zu routiniert wirken sollen. Genau wie in ihrem unverwechselbaren Sound mssen auch im Vokabular ihrer Bewegungen die Ecken und Kanten ihrer Herkunft aus Jersey sprbar sein.

Trujillos schwierigste Aufgabe war die Choreografie des Filmfinales, das Eastwood sich als eine Art Verbeugung vor dem Publikum vorstellte. Der Regisseur besttigt: Nach der Theaterauffhrung kommen am Ende alle noch einmal auf die Bhne und verbeugen sich. Aber im Film ist das nicht blich. Ich stellte mir am Ende als Hhepunkt eine Sequenz vor, in der alle Darsteller zur Musik der grten Four-Seasons-Hits singen und tanzen. Das habe ich mit Sergio abgesprochen, und er hat es hervorragend umgesetzt. Sogar Chris Walken steppt als Leisetreter mit, grinst er. Das war ein groer Jux.

Und genau bei diesem Jux kommt endlich Stimmung auf! Whrend der Film als Drama mit Musik eher daherdmpelt, kommt dann zum Schluss diese Tanzszene, und man bekommt den Eindruck, dass das Ganze auch als Musical htte funktionieren knnen. Das Finale entstand auf einer Kulissenstrae des Warner Brothers Studios, in der das Viertel in New Jersey nachgebaut wurde, wo der unverwechselbare Sound der Four Seasons geboren wurde.

Wie schon bei Eastwoods bisherigen Regiearbeiten, besticht der Film durch eine gewisse Qualitt, erzhlerisch als auch optisch und dramaturgisch, wie man es von Eastwood gewohnt ist. Dadurch wirkt das zweistndige Biopic auch keineswegs langweilig. Einen Groteil hat man es auch den versierten Schauspielern zu verdanken, die durch ihre langjhrige Bhnenerfahrung ihrer Rollen immer feiner ausfeilen konnten. Eines bleibt jedoch ein relativ groes Manko des Films: Youngs Stimme hrt sich bei all der Perfektion einen Tick zu hoch an, was den Zuschauer immer wieder aus dem Film zerrt. Wer whrend der Filmdarbietung die Originalsongs im Ohr hat, wei, wovon ich rede. Zum Vergleich sind die Original-Seasons dann (zum Glck) doch noch im Abspann zu hren.

Clint Eastwood meint abschlieend: Natrlich werden die Zuschauer beim Verlassen des Kinos die Songs summen, und das ist wunderbar. Aber hoffentlich haben sie auch Spa daran, etwas ber die Entstehung dieser Songs zu erfahren und sich an diese vier jungen Mnner zu erinnern, deren Leistung selbst unsere Gegenwart noch beeinflusst.

Und das ist es auch, was zu einem Aha-Effekt fhrt, besonders fr die jngeren Generationen, die Frankie Valli & The Four Seasons jetzt dadurch entdecken. Produzent Graham King verweist darauf, dass die Songs auch heute noch bekannt sind, weil sie in den vergangenen Jahrzehnten in Dutzenden Filmen zu hren waren oder immer wieder in modernen Coverversionen auftauchen. Es ist verblffend, wie zeitlos diese Musik ist. Erst vor ein paar Jahren hrte mein Sohn Beggin von Madcon. Er hatte keine Ahnung, dass dies ursprnglich ein Hit der Four Seasons war.

Eastwood besttigt: Das sind so viele wunderbare Songs: Sherry, Rag Doll, My Eyes adored you, Big Girls dont cry, Walk like a Man, Cant take my Eyes off you... Jeder setzt sich deutlich von den anderen ab, obwohl sie alle unverkennbar den Sound der Four Seasons reprsentieren. An jedem Drehtag hatten wir es mit einem neuen Ohrwurm zu tun. Wenn sie Dawn sangen, mussten wir einfach mitsummen. Dann drehten wir eine andere Szene mit Rag Doll, lieen uns mitreien und summten das Lied. Das hat wirklich Spa gebracht. ■ mz

30. Juli 2014
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OT: Jersey Boys
Drama/Musik/Biografie
USA 2014
131 min


mit

Vincent Piazza (Tommy DeVito) Patrick Schrder
John Lloyd Young (Frankie Valli)
Michael Lomenda (Nick Massi)
Erich Bergen (Bob Gaudio)
Christopher Walken (Gyp DeCarlo)
Steve Schirripa (Vito)
Joseph Russo (Joey)
Lacey Hannan (Angela)
Rene Marino (Mary)
Johnny Cannizzaro (Nick DeVito)
u.a.

drehbuch
Marshall Brickman
Rick Elice

musik
Bob Gaudio

kamera
Tom Stern

regie
Clint Eastwood

produktion
Four Seasons Partnership
GK Films
Malpaso Productions
RatPac Entertainment
RatPac-Dune Entertainment
Warner Brothers

verleih
Warner Brothers

Kinostart: 31. Juli 2014